천문학을 바르게 시작하는 방법
천문학을 바르게 시작하는 방법
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  • 승인 2018.02.01 11:29
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How to Start Right in Astronomy
- Alan MacRobert
(출처 : Sky&Telescope)

천문학을 바르게 시작하는 방법 (How to Start Right in Astronomy)

글쓴이 : Alan MacRobert - Sky&Telescope 

 

상단 사진 : 밤의 친구들 - 6분 노출, Kevin B. Jones
상단 사진 : 밤의 친구들 - 6분 노출, Kevin B. Jones

사진 설명 : 천문학에서, 적절한 동호회를 발견한 사람들은 새로운 세계를 얻을 수 있다. 보이지않는 매니아들이 있다. 그들은 오직 그들의 붉은 랜턴불빛에 의해서만 나타난다. 그들은 궁수자리의 별빛아래서 미국 Springfield의 70년 된 Stellafane 클럽하우스의 정원을 이리저리 돌아다닌다. 

 

"Dear Sky & Telescope", 그 편지는 이렇게 시작되었다. " 저는 스무살이고, 천문학 초심자입니다. 항상 별들과 우주에 매혹 당했죠. 제가 천문학에서 최대의 재미를 얻을 수 있도록, 그 취미에 입문하는 첫 단계를 제안해 주실 수 있을까요?"

그 질문은 초보자가 아는 것 보다 더 좋은 대답을 해줄 수 있을 만큼 좋은 질문이다. 많은 천문학 초심자들은 어떤 잘못을 저질러 놓고 난 뒤에, 맥빠지고 실망한 자신들을 방치한 우리들을(아마추어 천문학자) 격분해서 부른다. 많은 이들이 공감했을 그와 같은 경험들은, 천문학이 다가서기 힘든 취미라는 공공연한 편견을 만들어냈다. 하지만, 그 편견은 매우 그릇되고 쓸모없는 것이다.

잡지, 집회, 그리고 활발한 클럽의 활동 현장이 주는 많은 관심거리는 초보자들을 환영하고 적응시킬수 있는 효과적인 방법을 만들어냈다. 왜 우리는 할 수 없을까? 처음에, 더 쉽고, 잘 선택된 방향지표가 된 시작점에 초보자들이 선다면, 그들은 보다 큰 성공을 거뒀을 것이다.

초보자에게 가장 도움이 되는 충고는 무엇일까? "Sky&Telescope" 편집인들은 이 질문에 대해 묘안을 짜내었다. 전화와 메일에 답했던 근 100년의 공통 된 경험으로부터 생각을 끌어어, 함정을 지나 성공에 도달할 수 있는 가장 바른 길로 초심자들을 안내하기 위한 많은 조언들을 찾아냈다.

 

1 . 공공 도서관을 샅샅이 뒤져라! (Ransack your public library)

천문학은 배우는 취미이다. 그것의 기쁨은 지적인 발견과 신비로운 밤하늘에 대한 앎에서 나온다. 그러나 당신이 크고 활동적인 천문 동호회를 접할 수 없다면, 스스로 그 앎의 즐거움을 발견 해야하고, 지식을 얻어야 한다. 바꾸어 말하면, 당신은 독학해야하는 것이다.

도서관은 초보자가 이용할 수 있는 가장 중요한 천문학의 길잡이이다. 어쩌면 당신은 거기서 "Sky & Telescope"를 발견할 수도 있다. 초보자들의 입문서가 있는 천문서적 책장을 샅샅이 뒤져라. 그리고 당신이 밤하늘에 보이는 별들에 대해 공부 할 방법을 찾아라. 최선의 방법 중 하나는 도서관에 비치되어 있을 매 달의 "Sky&Telescope" 중심부쯤에 있는 두 쪽짜리 성도이다. 어떤 제목이 당신의 관심을 불러일으킬 때, 또 다른 책들에서 그것을 찾아봐라.

전화통화로부터 생각하게 된 것인데, 많은 사람들의 첫번째 충격은 그들의 학습에 도움이 될 또 다른 이를 찾게 되는 것이다. 예를 들자면 저녁 강좌의 제공이나 플라네타리움(별자리 투영관), 또는 그 밖의 다른 모임들 말이다. 이 것들은 자극이 될 수도 있고 도움이 될 수도 있다. 하지만, 그것들은 거의 당신이 당장 급하게 알 필요가 있는 것들을 결코 말해주지 않는다. 그래서 당신은 관측시간으로 사용될 많은 부분을 낭비하는 것이다. 독학은 책과 도서관을 이용해 당신이 스스로 하는 것이다.

 

2 . 맨눈으로 하늘을 익혀라! (Learn the sky with the naked eye)

천문학은 야외, 자연 취미이다. 밤이 되면, 머리 위에 있는 별의 이름들과 별자리 형태를 익혀라. "Sky & Telescope"는 항상 크고, 둥근 하늘전체의 지도를 제공할 것이다. 다른 책들과 자료는 성도(별지도)에 보이는 별자리들의 신화와 한밤 중 동안 그리고 계절내내 별이 어떻게 변해가는지로 채워져 있을 것이다. 비록 당신이 멀리 가지 않더라도, "저기 아크투르스(목동자리 알파별)가 있네!" 라고 말할 수 있다는 것은 기쁨을 주는 것일 뿐 아니라, 당신의 여생동안 우주에 대한 지각을 하게 해줄 것이다.

 

3 . 망원경 사는 걸 서두르지 말아라! (Don"t rush to buy a telescope)

여타의 다른 취미들은 큰 현금 지출로 연결되기도 한다. 그러나, 배워나가는 취미인 천문학은 그러한 입장료를 낼 필요가 없다. 거꾸로 말하면, 요금을 지불하는 것은 당신의 의지를 사는 것이 아니다.

하지만, 앞서 말한 그것이 그렇지 않다고 느끼는 것이 가장 일반적인 초보자들의 실수이다. 도움을 청하는 사람들의 절반가량은 "이 XXX망원경으로 어떤걸 어떻게 봐야하는거죠?"라고 말한다. 그들은 망원경 구매가 아마추어 천문학을 시작하는데 가장 중요한 첫 단계라고 가정했다.

하지만, 천문학은 그런 식으로 진행되지 않는다. 쓸만한 망원경을 사기 위해, 당신은 먼저 맨눈으로 보이는 별자리들을 알아야 하며, 성도에 표시된 대상들을 찾을 수 있어야 한다. 그리고 어떤 망원경으로 무엇을 볼 수 있고, 없는지 알아야한다. 또한 당신은 그들을 충분히 이해하기 위해 앞으로 찾아 볼 대상들에 대해 충분히 알아야한다.

가장 성공한 아마추어 천문학자들은 대부분 보잘 것 없는 장비로 시작한 사람들이다. 그들은 장비면에서 결핍되었던 것들-천문지식, 성도 사용법, 그들이 갖고 있는 관측장비의 미세한 결함-을 그들이 연구에서 완성해 나가야만했다. 이 기술들은 후에 장비가 나온 뒤엔 편리했지만 과거 그 당시엔 진척이 매우 느렸다.

지름길이 있을까? 최근 전산화, 무인화 된 망원경들이 천체 대상을 자동으로 맞춰주는 제품이 시장에 등장하고 있다. 그것들은 거대한 변화를 의미한다. 더이상 당신은 하늘을 알아야 할 필요가 없다.

일단 설치되고나면, 컴퓨터로 처리되는 망원경은 하늘을 익혀 성도를 사용하던 구식의 방법보다 훨씬 더 빠르게 대상을 찾아준다. 물론 대상을 찾기 위해 컴퓨터에 말해줘야 할 것을 당신이 안다고 가정한다면 말이다. 그러나, 그것들은 값이 비싸고, 또한 그것들에 대한 의견은 아직도 분분하다. 초보자들에게 있어, 컴퓨터화 된 망원경은 초보자 스스로가 배울 수 없게 하고, 어떤 것이 잘못되었을 때 당신을 무기력하게 하는 주원인이 될 수 있다는 의견도 있다. 게다가 당신은 하늘을 통해 여행을 하는 기쁨을 놓칠 수도 있다.

화려한 검정 바탕에 별이 반짝이는 하늘 아래서 열리는 스타파티(아마추어 천문학자가 모이는 행사)에서, 우리는 초보자들이 하늘을 관측해야 할 때 전자적인 장치들과 여러 시간동안 씨름하는 것을 보았다. 이것이 단지 디지털 시대에 뒤쳐진 사람들이 하는 잔소리일까? 그 귀결은 아직 나지않았다.

 

4 . 쌍안경과 시작해라! (Start with binoculars)

쌍안경들은 몇가지 이유에서, 가장 이상적인 "첫번째 망원경"이다. 쌍안경은 당신에게 넓은 들판을 보여주고, 당신의 주위를 쉽게 찾도록 해준다. 그러나 좀 더 고성능의 망원경은 하늘에 있는 작고, 찾기 어려운 것들을 확대해서 보여준다. 쌍안경은 그것을 똑바로 들어 당신의 앞의 시야를 볼 수 있고, 당신이 가리키고 있는 것을 쉽게 찾아볼 수 있게 해준다. 하지만 천체 망원경의 시야는 거꾸로 되어있고, 어떤 것은 반사된 상을 보여준다. 그리고 대개 보는 방향의 직각방향으로 보게된다. 하지만 쌍안경들은 매우 싸고, 여러 용도로 사용할 수 있으며, 운반과 보관이 매우 용이하다.

그리고, 그들의 성능은 놀랄만큼 훌륭하다. 좋은 쌍안경이 아마추어 천문학자용 망원경 대신 이용되는 것처럼, 보통의 7~10배율의 쌍안경은 육안으로 보이는 시야를 더욱 향상시켜준다. 다시 말해, 그들은 뛰어난 가격대 성능비를 지녔다.

천문학에 있어, 대물렌즈는 클수록 좋다. 뛰어난 광학적 품질 역시 중요하다. 그러나, 당신의 장롱 속에 쳐박혀 있던 어떤 쌍안경이라도 아마추어 천문학을 시작하기에는 충분하다.

 

5 . 성도와 안내서들을 신중하게 구해라!(Get serious about maps and guidebooks)

일단 당신이 쌍안경들을 가지고 있다면, 그것으로 무엇을 하겠는가? 당신은 달을 보고, 은하수에 펼쳐진 별들을 바라보며 즐거워할 수 있다. 하지만, 그것은 얼마 안가서 곧 지겨워질 것이다. 그러나 당신이 별자리들을 알고 정밀한 성도를 갖고 있다면, 쌍안경은 평생동안 밤하늘 아래 서있는 당신을 바쁘게 해 줄 수 있다.

성도는 18세기 후반에 메시에(주:프랑스의 천문학자로 일생동안 혜성탐색을 했다. 그는 혜성탐색 도중 혜성으로 오인할 만한 대상을 직접 또는 동료와 함께 100여개의 목록을 만들었다.)에 의해 분류된 110개의 메시에 대상들과 성단, 은하수, 성운들을 보여줄 것이다. 쌍안경들은 목성의 위성들의 변화무쌍한 위치를 볼 수 있게 하고 금성의 위상변화를 보여줄 것이다. 달에서, 이름이 붙여진 수십개의 크레이터와 바다, 산맥들을 익힐 수 있다. 당신은 화려한 색을 띠고 있는 수많은 이중성들을 분리할 수 있고, 희미해졌다 밝아졌다하는 변광성관측으로 여러 해를 보낼 수도 있다. 물론 당신이 찾아야 할 것을 안다면 말이다.

바다를 항해하는 선원에겐 최고의 해도가 필요한 것처럼, 별들을 항해하는 선원에게 있어서도 마찬가지인 것이다. 좋은 지도는 숨겨진 하늘의 비밀을 찾아내는 묘미를 가져다 준다. 많은 참고서들은 찾아진 대상과 그 것의 특성을 설명한다. 게다가 쌍안경과 함께 성도, 참고서적을 사용하는 법에 익숙해지는 것은 당신이 앞으로 망원경을 올바르게 사용하기 위해 필요한 중요한 기술이다.

 

6 . 다른 아마추어들을 찾아라! (Find other amateurs)

혼자서 익히는 것은 어느 범위 내에서는 좋지만, 다른 이들과 관심 공유 같은 건 전혀 할 수 없다. 북아메리카에만 400개 이상의 천문학 클럽이 있다. 당신 가까이에 있는 클럽들을 들러라. 아마도 당신은 매월 모임이나 야간 스타 파티에 초대될 것이다. 그리고 많은 친구들을 사귀게 될 것이다. 클럽은 소규모에서부터 대규모, 활동이 거의 없는 곳부터 활동이 왕성한 곳까지 다양하다. 그러나 그들이 당신이 찾아오기를 바라지 않았다면 아무도 전화번호를 알려주지 않았을 것이다.

인터넷은 다른 아마추어들과 접촉할 또 다른 방법을 제공한다. CompuServe, GEnie, AOL, 그리고 인터넷은 활동적인 천문학 영역들을 모두 가지고 있다. 이들은 끊임없이 변화하는 흥미로운 뉴스를 제공해 주고, 도움이나 의견, 충고에 빠르게 반응하는 아마추어들에 의해 시끌벅적하다. 

 

7 . 망원경에 대해 시작할 때, 깊이 뛰어 들어라! (When it"s time for a telescope, plunge in deep)

마침내 당신은 스스로 준비되었다는 것을 알게 될 것이다. 당신은 책과 광고팜플렛에 몰두하며 시간을 보냈을 것이다. 서로 다른 종류의 망원경과 그들에게서 기대할 수 있는 것, 당신이 고른 망원경을 어떻게 사용해야할지를 알게 될 것이다.

지금은 품질에 대해 무관심 할 때가 아니다. 당신의 눈에 들어왔을지도 모를 조잡하게 만들어진 망원경과 장난감에 가까운 "백화점" 망원경은 반드시 피하도록 하라. 당신이 원하는 망원경은 2가지의 필수적인 것을 가지고 있다. 하나는 사용하는데 있어서 견고하고, 안정적이며, 매끄러워야한다는 것이다. 또 다른 것은 고품질의 광학적 특성이다 - "적당한 회절(diffraction-limited)"이나 그 이상의 것. 당신도 또 큰 구경을 원할 수도 있다. 그러나 운반의 용이성과 편리성을 잊지 말아야 한다. 망원경은 야외에서도 쉽게 나르거나, 설치하고 분해할 수 없을 정도로 무거워서는 안 될 것이다. 오래된 속담은 사실이다. " 당신에게 최고의 망원경은 당신이 최대로 사용하게 될 망원경이다."

그것을 살 여유가 있을까? 살 수 있을 때까지 돈을 모아라. 돈을 모으는 동안 쌍안경을 사용한다면 결코 후회하지 않을 시간이 될 것이다. 망원경을 사려고 절반정도 모아둔 돈을 다른 것에 써버리는 것은 참아야 할 것이다. 또는 직접 망원경을 만드는 것과 다수의 클럽들이 지원하는 활동을 하는 것도 고려해보라.

 

8 . 당신의 자아를 잊어라! (Lose your ego)

천문학은 인내와 겸손을 가르친다. 그리고 당신은 그것들을 배울 준비를 하는 것이 좋다. 당신의 시야를 가리는 구름이나, 지극히 먼 거리, 당신의 가장 원하는 대상의 희미함, 또는 오랫동안 기대하고있던 천문현상의 타이밍들에 대해 당신이 할 수 있는 것은 아무것도 없다. 우주는 당신의 소원을 들어주지 않을 것이다. 당신은 그 조건들을 받아들여야만 한다.

크거나 작거나 상관없이 어떤 망원경 안에 들어올 수 있는 대부분의 대상들은 망원경의 시야에 간신히 닿는 곳에 있다. 매우 어둡거나 작게 보이는 어떤 것을 찾기위해 당신은 대부분의 시간을 보내고 있을 것이다.

"Worthiness(가치)"란 말은 겸손한 끈기를 위해 아마추어 천문학의 언어로 들어간 용어로 이 취미가 주는 보상일 것이다. 이 용어는 "빛의 마음을 가진 천문학자(The Light-Hearted Astronomer)"(1984년)의 작가 켄 풀턴(Ken Fulton)에 의해 처음 사용되었다. 그 책은 아마추어 천문학이라는 취미를 무도자의 정신을 가진자만이 상처없이 가로지를 수 있는 덫과 수렁, 거친 짐승으로 가득찬 정글로 묘사했다. 물론 실제로 그렇지 않다. 하지만 참선의 평온함이 당신을 도울 때가 언젠가는 확실히 있다.

 

9 . 긴장을 풀고 즐겨라! (Relax and have fun)

당신의 잃어버린 자아의 일부는 당신의 망원경 앞에서 완벽하지 못하다. 당신의 무엇을 지불했던 간에, 완벽이란 존재하지 않는다. 렌즈나 미러 청소, 당신의 관측기록의 체계화같은 것에 얽메이지 않아도 된다.

그리고, 억지로 "유용한 작업"을 하는 것처럼 느끼지 말아라. 근본적으로, 아마추어 천문학에서 가장 득이 된 분야는 과학적 데이터의 수집이긴 하다. 보잘 것 없지만 실제적인 방법으로 우주에 대한 인간의 지식을 향상시킬 수 있는 아주 작은 데이터를 집으로 가져오기 위해 밤마다 광막한 우주로의 모험을 한다. 그와 같은 계획은 가끔 초보자를 좀 더 나은 아마추어로, 단순한 관측자에서 우주에 대한 열광자로의 변화시킨다. 그러나 그것은 우수하고 준비되어 있는 소수 사람들에게 있어서만 그렇다.

아마추어 천문학은 시끄럽지 않아야하고, 재밌어야 한다. 만약 당신이 접안렌즈의 수차나 명왕성이 눈에 보이지않는 것 때문에 긴장하고 있다고 생각된다면, 숨을 깊이 들이마신 후 당신이 이것을 즐기기때문에 하고있다는 것을 기억해봐라. 빠르게 혹은 느리게, 긴장되게 혹은 편안하게, 어쨌든 당신에게 맞게 받아들여라.

 


-번역 : 정현주



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