광년(光年)의 사용
광년(光年)의 사용
  • 가두연 기자
  • 승인 2019.04.25 16:05
  • 댓글 0
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"광년은 시간의 단위가 아닌 거리의 단위"

독자들은 아마 "내가 이 일을 마무리할 때까지 몇 광년은 필요할 거야!" 와 같은 말을 들어본 경험이 있을 것이다.

하지만 이와 같은 문장은 이치에 맞지 않다.  광년은 거리의 단위이지 시간의 단위가 아니기 때문이다.

1광년으로 표현되는 거리는 "거리 = 속도 X 시간" 이란 공식을 이용하여 계산될 수 있다.

예를 들어 시속 50Km의 속도로 2시간을 가면 "50Km/hr X 2hr = 100Km"가 얻어진다.

1광년으로 표현되는 거리를 계산하기 위해 천문학자들은 빛의 속도에 1년을 곱한다.

흔히 빛의 속도는 Km/s(Km/초)로 주어지고 시간은 1년의 단위로 주어지기 때문에 1년을 초 단위로 변환해야 한다.

이를 계산하면 다음과 같아진다.

 

         1광년 = (빛의 속도) X (1년)

                 = (30,000Km/초) X (1년) X (365일/1년) X (24시간/1일) X (60분/1시간) X (60초/분)

                 = 9,460,000,000,000Km

                 = 9.46조Km

즉, 1광년은 9조 4,600억Km가 되는데 10조Km 가까운 거리라고 기억하는 것이 편하다.

천문학자들은 이를 10의 멱수로 많이 표현한다.

10조Km는 1013Km가 된다.

 

광대한 우주의 거리를 나타내기 위해 천문학자들은 빛을 이용한다.
광대한 우주의 거리를 나타내기 위해 천문학자들은 빛을 이용한다.

따라서 1광년은 1013Km라는 거리를 나타내는 단위지 시간을 나타내지 않는다.

위의 말을 다시 풀어 쓰면 "내가 이 일을 마무리할 때까지 몇십조Km가 필요할 거야!" 와 같은 이상한 표현이 만들어 진다.

천문학자들이 빛을 거리의 도구로 쓰는 이유는 우주가 너무 광대하기 때문이다. 

태양과 가장 가까운 항성인 "프록시마 켄타우리(Proxima Centauri)" 까지의 거리가 약 4.2광년이다.

이를 Km로 나타내면 약 42,000,000,000,000Km라는 천문학적인 수가 나오게 된다.

광대한 우주의 범위가 "광년(光年,Light year)"이라는 새로운 거리 단위를 필요로 하게 된 것이다.


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